¿Pesan todas las hormigas juntas más que toda la humanidad?

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Nadie sabe bien cómo hay hormigas.

«Si fuéramos a pesar todas las hormigas del mundo, pesarían tanto como todos los seres humanos», dijo el presentador Chris Packham en un reciente documental de la BBC. ¿Puede ser cierto?

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Hay hormigas de hasta 60 mg, pero la media es mucho menor.

This mantuvo la hizo por primera vez el profesor Edward O. Wilson, de la Universidad de Harvard (Estados Unidos), y el alemán biologo Bert Hoelldobler en su libro de 1994 «Viaje a las hormigas».

La estimación se basó en un cálculo anterior del entomólogo británico CB Williams, quien calculó que la cantidad de insectos que viven en la tierra en un momento dado es de un millón de billones.

“Si, por una cifra conservadora tomar, el uno por ciento de eso son hormigas, la población total será de 10.000 billones”, escribe Wilson y Hoelldobler.

«Una hormiga trabajadora puede pesar una media de entre uno y cinco miligramos, dependiendo de la especie. Combinadas, todas las hormigas juntas pesan juntas tanto como todos los seres humanos».

La idea de Wilson y Hoelldobler se basó en la idea de que un humano mediocre pesaba un millón de veces más que una hormiga media.

¿Y cuánto aguanta este argumento a examen detenido?

Un humano mediocre pesa 62 kilos, así que eso supondría que las hormigas pesaran unos 60 miligramos.

«Hay hormigas que pesan 60 miligramos, pero son de las muy grandes», dice Francis Ratnieks, profesor de apicultura en la Universidad de Sussex, Reino Unido.

«La hormiga común debe rondar un miligramo o dos».

Con 13.000 especies en el mundo, la diferencia de tamaño va desde menos de medio milímetro hasta menos de 30.

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Así que est probable que el peso también varíe notablemente: cierto número de expertos parecen estar de acuerdo en que el peso medio pesa 10 mg.

Eso sí, nadie sabe que hay hormigas en el mundo. El documental de la BBC dice que no son diez millones de billones sino cien billones, y todavía así habla de que pesan tanto como los humanos.

Expertos del laboratorio de hormigas del Museo de Historia Natural de la Universidad de Bristol y de la Sociedad Registro de Abejas, Avispas y Hormigas (BWARS, en inglés), entre otros, dicen que no se trata de una estimación realista.

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La hormiga común pesaba entre uno y dos miligramos.

Incluso con los números de Wilson y Hoelldobler, su cálculo es erróneo. Los 7.200 millones de seres humanos pesan unos 450.000 millones de kilos.

Si consideras que tienes millones de inicios de sesión de hormigas en el mundo con un peso medio de 4 miligramos, el peso viene a ser 40.000 millones de kilos.

Incluido si tomamos la población del momento en que escribieron el libro y un peso medio algo menor, todavía quedan muy lejos.

Pero Ratnieks grita que la confirmación de Wilson y Hoelldobler, aunque no es cierta en relación con la población actual, puede haber llegado a ser precisa en algún momento.

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Hay hasta 13.000 especies de hormonas.

“Creo que si nos retrotraemos 2.000 años, es cierto que podrían haber pesado más que los humanos”, señala.

«Pero debemos recordar que los humanos estamos cada vez más gordos. No sólo crecemos en población sino en peso, así que creo que hace tiempo que dejamos atrás a las hormigas».

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